Comment choisir son laboratoire de stage ou de thèse ?

Quels sont les objectifs d’une thèse ? Pour le doctorant ?

Objectifs :

1. Permettre aux étudiants d’explorer différents points de vue (celui du doctorant, du directeur, de la discipline ou du champ).

2. Permettre aux étudiants d’échanger entre eux sur les différentes expériences de stage qu’ils ont déjà pu avoir.

Réponses en promotion entière d’étudiants en Master Recherche première année en Biosciences


Se former ; Mener son propre projet de recherche ; Expérimenter la paillasse ;

Apprendre autonomie de travail ; Première expérience professionnelle ;

3 ans d’expérimentation personnelle ; Se faire un nom et un réseau ;

Acquérir savoir faire et connaissances méthodologiques ;

Premier choix de spécialisation ; Exercice d’alpinisme

 

Comment choisir son laboratoire de thèse ?

Objectifs :

1. Les aider à anticiper en amont de leurs différents stages en laboratoires et expliciter ce qu’ils attendent de ces stages, qui s’intègrent dans un projet long-terme et qui préparent la thèse, pour laquelle le choix du laboratoire est crucial.

2. Construire collectivement un guide collectif du choix de son laboratoire pour la thèse.

Réponses individuelles d’étudiants en Master Recherche première année en Biosciences (extrait : 17 réponses sur 40 au hasard).

1.

Questions à se poser

Faire un bilan personnel : qu’est-ce que je veux faire, quel domaine m’intéresse ?

De quelles compétences ai-je besoin  (quelles sont celles que je maîtrise déjà, celles que je dois acquérir, ou améliorer ?

Ensuite se poser quelques critères de sélection ; où ai-je envie de faire mon stage, etc. Cela aide à orienter ses recherches.

Enfin, en dernier lieu, je crois qu’on peut consulter des informations sur les labos susceptibles de nous intéresser.

Notamment : quel degré d’autonomie, liberté, guidage vais-je avoir ?

C’est une question à laquelle il est difficile de répondre : il faut imaginer par rapport à leur rythme, les retours d’anciens stagiaires, taille du labo…

Et bien sûr la question de leur niveau : faire l’expérience d’un labo de haut niveau est très enrichissant pour un étudiant de master…

Pour un thésard : il est nécessaire de connaître l’ambiance d’un labo (il faut prendre contact avec les membres du labo).

2.

Avant de commencer un stage en labo ?

      Demander l’avis d’autres personnes sur le labo. Des personnes qui ont déjà fait un stage ou une thèse dans le labo ou alors qui travaillent en collaboration avec le labo qui nous intéresse. Afin de connaître les attentes et aussi « l’engagement » humain de l’équipe.

         Se renseigner sur le parcours du tuteur et du directeur du labo

         Visiter le labo pour se rendre compte de l’ambiance qui y règne

         Consulter le site du labo et de l’équipe de recherche

         Discuter avec les gens de l’équipe

3.

Avant de commencer un stage en labo :

  • Avant de contacter le labo :

Le thème, le sujet précis, les modèles, la reconnaissance du labo, nombre de publications, lieu

  • Infos :

Pubmed, AERES ou équivalent, site du labo

  • Au moment de visiter :

Fonctionnement général du labo : nombre de personnes dans l’équipe, leurs rôles (doctorant, ingénieur, technicien…), nouer contact avec le directeur, ambiance générale (directeur de stage, de thèse ?)… ? Finances

  • Ce que j’ai oublié la dernière fois :

Visiter la paillasse, les bureaux

  • Ce à quoi j’ai pensé :

Sujet de recherche, modèle, âge de l’équipe, parcours du directeur…

  • Avant de choisir :

Ambiance dans l’équipe, façon de travailler, organisation du labo, encadrement…

4.

Avant de commencer un stage en labo :

  •  avant de contacter le labo : sujet, techniques, publications, ville dans laquelle se trouve le laboratoire, taille de l’équipe (critères pour me donner envie de contacter un labo en particulier)
  • au moment de visiter le labo : voir quel temps le directeur de labo nous accorde pour nous expliquer son sujet, son dynamisme, sa façon de concevoir le stage, ses attentes. Voir si on est d’accord, si le courant passe bien (même si ce n’est pas un gage que tout ira bien, c’est quand même un bon indicateur). Voir si on peut rencontrer l’équipe, même 5 minutes et voir les locaux (et si possible le modèle étudié).
  • avant de choisir mon labo de thèse : j’aimerais que ce soit un labo où j’ai déjà fait un stage et où je me suis bien entendue avec les gens et avec le thème de recherche !

 5.

Avant le contact :

Est-ce que les sujets de recherche du labo m’intéressent ?

Est-ce que j’ai les connaissances où les capacités suffisantes pour comprendre ce qui se fait dans le labo ? (interdisciplinarité biophysique-bioinformatique)

Informations que l’on consulte :

Dernières publications. Site internet, présentation du labo et de l’équipe de recherche, de leur thématique de recherche actuelle.

Au moment de visiter le labo :

Je saurai mieux quelles questions poser quand j’aurai connu plusieurs labos et que j’aurai vu ce qui me plaît ou pas.

6.

Avant de commencer un stage en labo ?

  • Avant le contact :

         combien de personnes dans l’équipe ? A quel poste ?

         publication récentes ? Dans quel journal ?

         essayer de parler (éventuellement avec des anciens stagiaires) de l’ambiance de l’équipe avec quelqu’un d’extérieur à l’équipe.

  • Lors de la visite :

        savoir si des membres de l’équipe travaillent ensemble sur certains projets ? (plusieurs thésards aux sujets différents, travaillant sur un projet commun)

        s’il y a des réunions chaque semaine pour discuter ensemble entre collègues ? (ce qui se passait dans mon laboratoire d’accueil due stage de L3)

         connaître les méthodes utilisées « précisément », pour varier mes connaissances en fonction des stages

         aborder le thème des horaires…

7.

Avant de commencer un stage en labo ?

         Thème du stage ?

         Se renseigner auprès d’autres chercheurs sur le labo, la façon dont il accueille les stagiaires

         Rémunération pendant le stage ?

         Les publications du labo ?

         Quel est le travail déjà accompli au sein du labo dans le domaine sur lequel on va travailler

         Qu’est-ce qu’on va faire concrètement pendant le stage (démarche, but…) ?

         Se renseigner sur l’équipe, avec qui on va travailler : des thésard, des chercheurs, le chef du labo (pour savoir si la personne sera disponible pour nous encadrer, nous guider…)

         Les moyens du labo

         Importance du lieu du stage

8.

Comment choisir son labo de thèse

Avant de contacter le labo :

         sujet (même large), thème

         lieu

         paillasse ou pas

         niveau de connaissances requis

Informations :

         type de publications (cerner les sujets abordés)

         organigramme, nombre de thésards

         âge moyen de l’équipe

Visite du labo :

         le fonctionnement (réunions d’équipes, conférences organisées)

         l’ambiance (salle de pause, relations entre équipes, hiérarchie…)

         l’organisation spatiale (travail collectif ou pas)

A ne pas oublier :

         Possibilité de publication

         Ce qu’on attend de moi concrètement (boucler ou non le sujet…)

Ce qui est important :

         Horaires et battement possible

         Niveau de connaissances requis

         Type d’encadrement + prise en charge des étudiants

Ce que l’on veut expérimenter :

         Ambiance au sein de l’équipe et entente avec le responsable

         Possibilité de travail en autonomie, de discuter avec le responsable

         Implication requise et la liberté dans la gestion du temps de travail

9.

Questions que l’on se pose avant de contacter le labo ?

         Est-ce que le domaine et les méthodes m’intéressent ?

         Est-ce que le(s) potentiel(s) encadrants ont l’air cool ? Notamment, est-ce que l’encadrement sera intéressant ?

         Quel type d’équipe ? Ratio thésards/permanents – Jeunes/Vieux

Les informations que l’on consulte ?

         Publications

         Actualités du labo, sur la page web

         Contacts éventuels de stagiaires / anciens stagiaires

Questions que l’on pose au moment de visiter le labo ?

         Qu’est-ce qu’ont fait les anciens stagiaires ?

         Ça s’est bien passé ?

          ?

Ce que vous avez oublié […]

?

10.

Avant de commencer un stage en labo

1/ Questions avant de consulter un stage en labo

         Sujet nous plaît ?

         Qui nous encadre ?

         Labo « sérieux » ?

2/ Infos à consulter

         Site de l’équipe, du labo

         Publics

3/ Question pour la visite

         Qu’est-ce qu’on attend de nous ? Quel travail de recherche

         Esprit de l’équipe, horaires…

4/ Ce que j’ai oublié la dernière fois

5/ Ce qui m’a paru important

         aller voir des manips en-dehors de mon travail quotidien

6/ Ce que je veux expérimenter avant la thèse

         plusieurs domaines de la recherche

11.

Questions à se poser avant de contacter le labo ?

         La pertinence du sujet par rapport à mon projet professionnel et mes envies

         La possibilité de poursuivre le sujet de stage en thèse

         Le nombre et l’impact des publications

Informations que l’on consulte

         L’activité et la taille de l’équipe : la présence ou pas d’autres stagiaires et des thésards

Questions lors de la visite

         Pourquoi avoir décidé de prendre un stagiaire ?

         Fixer les objectifs et les attentes

         Essayer d’apprendre plus sur la vie du labo

         Demander les stagiaires ou les thésards, leur point de vue, quel est leur ressenti par rapport à l’équipe et l’encadrant

         Aborder la question de continuer en thèse

12.

         Est-ce que les thésards sont intégrés dans les réunions de labo ?

         Est-ce que les thésards ont accès aux formations, congrès etc proposés aux chercheurs ?

         A quel point le directeur de thèse s’implique dans la thèse (au début, au milieu et à la fin) ?

         Y a-t-il un moment dans la thèse où le thésard a la possibilité d’orienter le sujet comme il veut ?

         Le directeur de thèse a-t-il des objectifs différents de ceux de l’Ecole doctorale (nombre de publications, de congrès…) ?

         Les sujets du laboratoire sont-ils en accord ou en conflit avec les différentes avancées / idées sur ces sujets ?

         Y a-t-il la possibilité d’aménager ses horaires ou y-a-t-il des horaires et heures de présence dans le labo imposées ?

Les informations à consulter :

         impact factor des journaux scientifiques dans lesquels ils ont publié

         nombre de publication

         place du thésard et du directeur de thèse dans les signatures

         les sujets : exotiques ou non

         le nombre de bourses doctorales déjà obtenues

         si en entreprise : possibilité d’embauche ?

         l’âge moyen de l’équipe de recherche

13.

Comment choisir son laboratoire de thèse ?

         thématique du labo, sujets des autres chercheurs

         en quoi mon sujet ressemble au travail des autres, en quoi est-il différent ?

         qui va m’encadrer, aura-t-il/elle du temps pour moi ?

         quel matériel est à disposition (en fonction de ce que je veux faire) ? Dans l’équipe, dans le labo

         quelles techniques sont utilisées ?

         l’ambiance, y-a-t-il une vie de l’équipe en dehors du labo ?

         les horaires de présence des autres ? (soirs, nuits, week-end)

         les publications du labo ? (quel type de revue, qui signe)

         les membres de l’équipe (autres doctorants, etc) ?

         les partenariats ? (autres labos à l’étranger, etc.)

         les congrès auxquels le labo / certains membres de l’équipe participent/ organisent ?

         les installations ? (bureaux, paillasse, etc.)

         la mixité ? (plus d’hommes ou de femmes dans l’équipe)

         le lieu ?

14.

Comment choisir son laboratoire de thèse ?

         Essayer de discuter avec un thésard du labo pour savoir quel statut on lui donne

         Se rendre compte de « l’ambiance » de l’équipe et du labo (on y passe quand même au moins 3 ans)

         Vérifier la qualité de la production scientifique et les équipements disponibles

         Discuter avec le directeur de thèse (ou maître de stage) de ce qu’il attend de notre passage au labo

15.

Avant de contacter le labo ?

  La thématique

  Les relations entre personnes (plus y a de monde, moins y a de relation)

  Les infos que l’on consulte ?

  Le projet précis en ce moment

  Les projets passés

Questions au moment de la visite ?

  Comment se passe la répartition des tâches (collectif ou tout individuel) ?

  Qui a quel poste

  Ce qu’on aura comme mission

  S’il y aura un encadrement

Questions oubliées ?

  Les gens qui m’encadrent partiront pas en vacances pendant mon stage (se retrouver encadré que après 3 semaines de stage et finir le stage seul est pas pratique sur 7 semaines)

  Où sera mon bureau et ma paillasse (sans paillasse et le bureau au fond du labo seul, c’est un placard)

  Savoir où en sont les recherches et les outils (arriver et devoir mettre en place les outils et ne pas avoir le temps d’expérimenter, d’avoir des résultats est frustrant : on a été une machine juste pour pas qu’ils perdent de temps).

Les infos importantes ?

  Les horaires approximatifs (avoir une idée si ils passent leur vie au laboratoire)

Expérimentation avant la thèse ?

  Trouver un labo et le tester en stage, voir si on s’entend bien.

  Voir si les thésards sont exploités ou aidés.

16.

Questions que l’on pose ?

         lieu (pays ? ville ?)

         prestige (publi ? reconnu ?)

         sujet (avoir une idée de ce qu’on aimerait y faire)

         le labo fait-il des expériences sur animaux ? si oui, je n’y vais pas

Informations que l’on consulte

         photo des chercheurs

         publi

         nombre de post-docs, stagiaires

         grande équipe ? petite équipe ?

         la labo est-il riche

Questions lors de la visite du labo

         horaires

         qu’est-ce que j’ai le droit de manipuler seul

Ce que j’ai oublié la dernière fois :

         la durée du trajet (super long la dernière fois)

Ce que j’ai pensé à demander :

         à vrai dire rien. J’ai juste écouté

Ce que je veux expérimenter

         il y a plusieurs sujets qui m’intéressent (bio végétale, quelque chose de théorique, écologie, biotechnologies végétales) donc les essayer tous

         petits et gros labos

         lieu

 17.

Questions que l’on se pose avant de contacter le labo pour un stage

–         est-ce qu’ils font de la « diffusion des savoirs » ?

–         la thématique du labo

–         les méthodes et techniques utilisées par le labo

–         la situation géographique du labo

–         la constitution de l’équipe (beaucoup de thésards ? beaucoup de chercheurs ?) : par exemple pour mon stage de L3 je me suis retrouvée dans un labo avec uniquement des stagiaires, thésards, techniciens et post-doc… aucun chercheur avec un poste permanent à part la directrice de recherche ; ça m’a manqué !

–         les publis, quel type de journal

 

Après avoir contacté le labo :

–         le sentiment général après l’entretien

–         la « sympathie » qu’on a eu pour la personne rencontrée lors de l’entretien

–         l’ambiance générale pressentie dans le labo

 

–         Qui va m’encadrer ? Est-il sur le même projet que moi, ou un autre projet ?

–         Quel « intérêt » il porte pour moi (est-ce qu’ils me corrigeront mon rapport ? Est-ce que je présenterai mes travaux à l’équipe ?)

–         L’âge général des gens de l’équipe

–         Est-ce qu’ils ont des enfants ?

Quels sont les horaires ? (ce qui me donne une idée de la quantité de travail par rapport au temps passé à la vie personnelle)

[…]


Mélodie Faury

Docteure en Sciences de l’information et de la communication / STS
Agrégée en Sciences de la Vie, de la Terre et de l’Univers

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